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晚清碎影:湯姆森眼中的香港與華南(1868-1872)

11月23日 - 2014年2月16日
專題展覽及文化活動展廳

這是蘇格蘭攝影師約翰•湯姆森 (1837-1921) 關於中國的專題首次在香港展覽。湯姆森生於愛丁堡,在他出生之後,攝影術的始祖— 銀版照相法問世。1862年,湯姆森首次遊歷亞洲,並開辦了一家專業照相館。湯姆森深深地被當地文化所感染,於是在1868年再次返回,遷居香港,並在1868至1872年間遊歷了廣東、福建、北京,以及華東和華北地區,然後南下長江流域,行程近八千公里。本次展出的作品除了他此行所拍攝的影像,還有許多早期在香港拍攝,從未展覽過的作品。


拍攝這些照片使用的是早期攝影術,即要於曝光前在玻璃版上塗布乳膠劑,因此攝影師需要隨身攜帶大量的笨重設備。湯姆森憑著堅韌不拔的毅力和強健的體魄,拍攝了大量不同題材的照片,包括風光、人物、建築、家庭和市井生活等。作為一個外國人,更難能可貴的是,他還設法拍攝到了大量中國婦女的照片。

湯姆森的這組中國照片在影像質量、內容深刻性、題材廣泛性和作品藝術性等各方面都達到了新的高度,湯姆森本人也因此成為紀實攝影的先驅和那個時代最具影響力的攝影家。

回到英國後,湯姆森積極地舉辦講座和發表文章向公眾介紹中國的情況。1920年,他致函著名藥劑師、慈善家和收藏家亨利•維爾康姆,希望出售自己拍攝的玻璃底版,但這個願望在其生前卻未能實現。1921年,維爾康姆從湯姆森的繼承人手中購買了這些底版。本次展出的作品均出自倫敦的維爾康姆圖書館。

 

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